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Home Tomando Nota Rincón del Consumidor Alimentos orgánicos: Mercado hacia el crecimiento
Miércoles, 22 Abril 2015 19:38

Alimentos orgánicos: Mercado hacia el crecimiento

 
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Pese a la crisis económica que ha afectado al mundo en los últimos años, principalmente a Europa y EE.UU., el consumo de productos orgánicos sigue creciendo. ¿Causas? Los conceptos de “ecológico”, recomendable para la salud y de responsabilidad con el medioambiente aparecen como los más destacados.

El sector orgánico continúa creciendo a tasas mayores que el sector alimentario; los orgánicos aumentaron un 5% el 2010 mientras que los alimentos crecieron un 2%. Es un hecho que ya no son sólo una tendencia y que dista mucho de ser pasajera.
Pese a que el valor de los productos en la mayoría de los casos sobrepasa el costo de un producto “tradicional”, las cifras demuestran que el consumidor está dispuesto a pagar un adicional por consumirlos.

Estimaciones de “Organic Monitor” sitúan en US$ 60 mil millones el mercado mundial de alimentos y bebidas “ecológicas” durante el año 2010. Estas cifras indican que el sector se recupera de la crisis económica.

Pero, ¿qué es precisamente un producto orgánico? Son todos aquellos productos agrícolas o agroindustriales que se elaboran bajo un conjunto de procedimientos para obtener productos libres de fertilizantes, pesticidas o herbicidas de origen químico, más saludables y amigables con el medioambiente.

En Chile, la agricultura orgánica se rige por la ley Nº 20.089, cuyo fin es asegurar y certificar que los productos sean producidos, elaborados, envasados y manejados de acuerdo a reglamentos y normas técnicas.

Pese a lo duro que ha golpeado la crisis económica en la comunidad europea y que ha hecho descender en general el consumo de sus habitantes, la elección de alimentos orgánicos no ha seguido la misma tendencia. Países como Suecia o Francia han aumentado la venta de orgánicos un 15%; en tanto el mercado alemán, el más importante de Europa, siguió creciendo el 2010 (aunque a tasas menores que años anteriores).

El país que ha registrado decrecimientos es el británico, que sufrió un leve descenso de 6%.

El mismo estudio de Organic Monitor destaca que el mercado norteamericano ha superado ya al europeo y se sitúa como principal consumidor, aunque depende de la importación de estos alimentos. En Estados Unidos las ventas de productos orgánicos se ha más que triplicado desde el 2000, de 1.2% de las ventas totales de alimentos a 3.7% el 2010 que corresponden a US$ 24 mil millones.
Para ambos mercados se ha visto que su producción es totalmente insuficiente y por tanto para satisfacer su demanda deben recurrir a las importaciones desde, principalmente, Sudamérica.

¿Dónde está la producción orgánica?

Aproximadamente 30 millones de hectáreas se emplean a nivel mundial para la producción orgánica, según los más recientes datos de la FAO. Australia lleva la delantera con cerca de 12 millones de hectáreas, seguida de Europa con más de 7 y América Latina con casi 5.

A nivel sudamericano Argentina representa el país con más hectáreas cultivadas en forma orgánica, con poco más de 2 millones, seguida de Uruguay y Brasil con un millón.

De acuerdo a datos del Ministerio de Agricultura, la superficie total orgánica chilena alcanza las 150.784 hectáreas.

Al analizar el área de cultivos orgánicos, descontando del cálculo la zona de hierbas medicinales y aromáticas, los cultivos orgánicos en nuestro país subieron un 11% en 1.327 hectáreas.

La principal razón, junto con el aumento del consumo interno, es la constante demanda internacional por este tipo de productos, de los que Chile es un proveedor reconocido.

Tendencias en mercados internacionales

• Los productos orgánicos más consumidos son frutas, hortalizas, carnes, lácteos y alimentos infantiles.

• Hoy existe tanto en Europa como en EE.UU. una mayor cobertura. Es posible encontrar una mayor variedad de productos orgánicos en las tiendas y mayor disponibilidad de dichos productos en las tiendas de alimentos y restaurantes.

• Aumento de la publicidad y marketing tanto dentro de las tiendas como en los medios especializados.

• Los consumidores en general perciben los alimentos orgánicos como más saludables. No corresponde sólo a un nicho.

• Los alimentos orgánicos también son percibidos como de mayor calidad.

• El consumidor europeo evidencia una mayor sensibilidad y preocupación hacia el clima (cambio climático), calidad y temas ambientales. La producción orgánica cumple con todos estos paradigmas.

• Aumento en la preocupación por las buenas prácticas agrícolas y el bienestar animal.
• Hoy en día los orgánicos cubren prácticamente cada grupo de productos dentro del mercado de alimentos.

• El consumidor asiático pone especial atención en la seguridad alimentaria, debido a la sensibilidad frente a las emergencias alimentarias que han vivido y una menor exposición a pesticidas.

De acuerdo a empresa de estudios de mercado Euromonitor International, EE.UU. es el mercado más importante del mundo en materia de Alimentos Funcionales o que benefician la salud y de bebidas, aproximadamente USD 115 mil millones, lo que equivale a una cuarta parte de las ventas globales en salud y bienestar.

 

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