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El Presidente de la República, Tabaré Vázquez, reafirmó el compromiso con la plena vigencia del derecho internacional, la solución pacífica de las controversias y el principio de no intervención en asuntos internos de otros países. Saludó la presencia de Cuba en la Cumbre de las Américas, apoyó el proceso de paz en Colombia y rechazó el decreto de Estados Unidos sobre Venezuela.

De acuerdo a un informe del Banco Mundial, Uruguay es el país con el menor nivel de pobreza crónica en su población, con un porcentaje menor al 10%, frente al promedio continental superior al 21%,

En el marco preparatorio de la reunión anual del Banco Mundial, que este año se celebrará en Lima, se conoció el informe "Los olvidados: pobreza crónica en América Latina y el Caribe" que fuera presentado este lunes, y que indica que nuestro país es el de menor índice de pobreza crónica en el continente, en tanto que uno de cada cinco latinoamericanos vive en situación de pobreza crónica.

 

GRÁFICO I. POBREZA CRÓNICA Y MOVILIDAD DESCENDENTE (2004 - 2012)

De acuerdo al informe, en una década (culminada en 2012) la pobreza en América Latina y el Caribe cayó de 41,6% a 25,3%, totalizando una disminución del 16%, en tanto que la pobreza extrema se redujo, en el mismo período, de 24,5% a 12,3%. "En general, setenta millones de personas, una cifra extraordinaria, salieron de la pobreza; el resultado más impresionante en reducción de la pobreza en la región en décadas", afirma el estudio.

El informe destaca cinco hechos que caracterizan la pobreza crónica de la región:

1)  Uno de cada cinco latinoamericanos vive en situación de pobreza crónica

Al 2012, uno de cada cinco latinoamericanos ha sido crónicamente pobre desde el 2004, según el estudio del Banco Mundial, lo que significa más de 130 millones de personas. Adicionalmente, de cada cien pobres en el 2004 solo la mitad salió de la pobreza y  alrededor del 8% de los no pobres cayeron asimismo en la pobreza.

La pobreza crónica varía considerablemente entre países. El estudio afirma que "Uruguay, Argentina y Chile ostentan las cifras más bajas de pobreza crónica, con tasas de alrededor del 10%. En el otro extremo, Nicaragua, Honduras y Guatemala muestran las tasas más altas de pobreza crónica, que fluctúan entre 37% en Nicaragua y 50% en Guatemala, considerablemente mayores que el promedio regional de 21%. La movilidad descendente también varía notablemente de país a país".

2) La pobreza crónica tiende a concentrarse geográficamente

Siempre de acuerdo a las constataciones del informe del organismo internacional, la geografía y el contexto caracterizan en gran medida la pobreza crónica.

"La pobreza crónica parece variar considerablemente tanto entre los países latinoamericanos como al interior de estos, ya que algunas regiones acusan tasas de incidencia mayores al 60% mientras que otras menores al 10%" dice el estudio.

De acuerdo al Banco Mundial, y ejemplificando ello con el caso de Brasil, el Estado de Santa Catarina tiene una tasa de pobreza crónica de aproximadamente 5%, que es más baja que el promedio nacional de 20% y se acerca a la media de Uruguay, el país con mejores resultados en América Latina en términos de pobreza crónica. En contraste, alrededor del 40% de los habitantes de Ceará son crónicamente pobres, el doble que el promedio nacional y comparable con Honduras, uno de los países con los índices de pobreza crónica más elevados de la región.

3) La pobreza crónica afecta tanto al medio urbano como al rural

El Banco Mundial sostiene en su informe que, "pese a que las tasas de pobreza crónica son mucho más elevadas en las áreas rurales, la pobreza crónica es un problema que afecta a los centros urbanos tanto como al medio rural. Considerando el número total de habitantes, entre los años 2004 y 2012 las zonas urbanas de muchos países concentran cifras más elevadas de pobres crónicos".

4) El crecimiento económico no ha sido suficiente para sacar a los pobres crónicos de la pobreza

El impresionante crecimiento económico de la década del 2000 no fue de gran ayuda para los pobres crónicos por dos motivos, de acuerdo al informe del Banco Mundial.

"En primer lugar, los países con las tasas más altas de pobreza crónica fueron los que menos crecieron. Por ejemplo, Guatemala creció menos del 1% al año, y aproximadamente el 50% de la población inicialmente pobre permaneció en la pobreza en el 2012. En el otro extremo, Panamá experimentó un crecimiento de 6% anual, y el 20% de la población permaneció en la pobreza entre los años 2004 y 2012", dice el estudio.

En segundo lugar, se afirma, "los hogares crónicamente pobres tienden a ser más pobres que los hogares originalmente pobres que lograron escapar de la pobreza, lo que significa que el crecimiento económico no fue suficiente para sacar a los pobres crónicos de la pobreza".

Un dato interesante que surge del estudio es que Uruguay fue, entre diez países cuyos datos aparecen, el que creó menos programas nuevos de asistencia social en el período 2000 - 2011.

5) Los pobres crónicos tienen oportunidades de ingresos limitadas

Esta es una limitación importante, según las conclusiones a las que arribaron en el estudio del Banco Mundial. "Los ingresos laborales representaron el factor impulsor más importante detrás de la fuerte reducción de la pobreza registrada entre los años 2004 y 2012. Lamentablemente, al parecer los pobres crónicos enfrentan barreras más serias para ingresar a la fuerza laboral, y dependen relativamente más de ingresos no laborales. Asimismo, son más activos en sectores de baja productividad o de subsistencia", dice el informe, y se agrega que "en todos los países hay menos personas que perciben ingresos laborales entre los hogares crónicamente pobres en comparación ya sea con los hogares pobres que habían escapado de la pobreza o con los hogares no pobres. En promedio, los hogares crónicamente pobres cuentan con un 20% menos de recursos humanos que generan ingresos que el resto de hogares. En contraste, no parece haber una gran diferencia en el número de personas que perciben ingresos laborales entre los hogares que nunca han sido pobres y aquellos que lograron salir de la pobreza".

GRÁFICO IV. CREACIÓN DE NUEVOS PROGRAMAS DE ASISTENCIA SOCIAL POR DÉCADAS (2000 - 2011)

Fuente: Datos y gráficos tomados del informe "Los olvidados. Pobreza crónica en América Latina y el Caribe". Banco Mundial, 2015.
Nota parcial

Durante su alocución la figura y el ideario de Artigas fue exaltado. Contextualizó la vida de nuestro prócer y remarcó  los valores del artiguismo, que guiarán su gobierno: libertad, igualdad, defensa de la soberanía de los pueblos, Educación, solidaridad, fraternidad, respeto y tolerancia.

Dos décadas después de la primera Cumbre de las Américas (1994), muchas cosas han cambiado en el continente, y para bien. Hoy en día es posible un renovado diálogo hemisférico sin exclusiones.

El Presidente de Uruguay, José Mujica, en transmisión simultánea de radio y televisión por el Día Internacional de Conmemoración en Memoria de las Víctimas del Holocausto, recordó la tragedia del pueblo judío, calificándola de “una verdadera ofensa a la humanidad”. Tras aseverar que en el país se respetan todas las culturas, dijo que solo una férrea y firme educación en la tolerancia con lo diferente “asegurará vivir en paz”.

Mientras que cuatro ex ministros de la primera administración repiten en esta ocasión, aunque solo tres en las mismas carteras, estos son Astori en Economía, Rossi en Transporte, y Arismendi en Desarrollo Social. María Julia Muñoz repite en el gabinete, pero esta vez en Educación y Cultura.

Los seis refugiados provenientes de la cárcel estadounidense de Guantánamo ya gozan de plena libertad, después del alta médicas fueron trasladados a su nuevo hogar. Sus abogados les llevan ropa y alimentos y regalos, como alfombras.

El socialista Vázquez, oncólogo de 74 años, que fue el primer presidente de izquierda en la historia de Uruguay (2005-2010) y a quien todas las encuestas le dan una amplia ventaja, sigue con su recorrido por pequeños pueblos del interior del país, según dijo, para "agradecer personalmente".

Con motivo del arribo del primer contingente de refugiados sirios a Uruguay, el representante de Acnur, José Samaniego, felicitó al Gobierno de José Mujica por la decisión, que posiciona al país como el primero en comprometerse con una acción solidaria de este tenor. En rueda de prensa, el secretario de Derechos Humanos de la Presidencia, Javier Miranda, recomendó no avasallar la privacidad de los recién llegados.

El Presidente José Mujica abogó por un acuerdo nacional que facilite la residencia de extranjeros en Uruguay. Esta es una forma de compensar la baja natalidad, asunto que lamentó que no sea tema de campaña electoral, pese a ser “el mayor peligro que compromete el desarrollo del país”. Admitió como lógico, empero, que la oposición no reconozca lo hecho en los últimos nueve años para reducir la pobreza y la indigencia.

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