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Miércoles, 27 Noviembre 2013 16:17

Lugares más contaminado del Mundo

  Pablo Novillo
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En un estudio, dos organizaciones internacionales afirman que hay “niveles de químicos muy por encima de lo recomendado”, “gente que vive en territorios no aptos” y poco acceso al agua potable.

El mejor futbolista, el primer Papa latinoamericano, la avenida más ancha... y uno de los ríos más contaminados del Planeta. Un ranking internacional le dio a la Argentina un récord vergonzoso: consideró a la Cuenca Matanza-Riachuelo como una de las diez “amenazas tóxicas” más importantes del Mundo. Entre los motivos aseguraron que hay “niveles de químicos muy por encima de lo recomendado”, “gente que reside en territorios no aptos para la vida humana” y “pocas opciones de acceso al agua potable” para las personas de bajos recursos que viven en los alrededores.

El informe fue elaborado por Green Cross International y el Blacksmith Institute, dos de las organizaciones ambientalistas más importantes del mundo. Green Cross fue fundada en 1993 por el ex líder soviético Mijail Gorbachov, y entre sus integrantes están el actor Robert Redford y el empresario Ted Turner. El Blacksmith, fundado en 1999 en Nueva York, financia proyectos de mejora del medioambiente en el mundo.

El Riachuelo comparte el ranking con lugares en países subdesarrollados de Africa y Asia, y nada menos que con la ciudad de Chernobyl, escenario de una de las peores catástrofes nucleares de la historia. El informe se hace desde 2007, y entre otros puntos revisa cómo fueron progresando o desmejorando los lugares denunciados, entre los que por primera vez está la cuenca que atraviesa la zona más urbanizada de Argentina.

Para evaluar al Riachuelo, las organizaciones consideraron diferentes informes de expertos locales. Y denunciaron que en la Cuenca hay unas 15.000 industrias que vuelcan efluentes en el río, y que un tercio de la polución en la zona se debe a esos vuelcos químicos.

De hecho, el informe resalta que el suelo en las costas del Riachuelo tiene niveles muy altos de zinc, cobre, níquel y otros elementos. Por ejemplo, aseguran que fueron halladas concentraciones de cromo de 1.141 ppm (significa “partes por millón”), cuando el máximo recomendado es de 220 ppm.

En tanto, el informe denuncia que el 60% de las 20.000 personas que viven más cerca del río lo hacen en condiciones inaceptables. Y agregan que el 80% de las muestras de agua tomadas en pozos cercanos al Riachuelo estaban contaminadas. “Esto se agrava por la inadecuada infraestructura en los asentamientos informales cercanos, donde los residentes tienen pocas opciones para conseguir agua potable”, afirmaron.

De todas formas, el relevamiento señala que están en marcha varios programas importantes para mejorar la situación, en especial un crédito de 1.000 millones de dólares aprobado por el Banco Mundial.

Según se explica en la introducción del trabajo, para seleccionar a los lugares más contaminantes del mundo tomaron como criterios la cantidad de población afectada, la potencia de los tóxicos involucrados y que se hayan encontrado en esos sitios impactos ambientales claramente establecidos. El año pasado, el informe hablaba de que en el mundo había 125 millones de personas que vivían en riesgo de contaminación en 49 países de ingresos bajos o medios, pero este año elevaron la cifra a 200 millones de personas, tras relevar 2.000 sitios. “Aunque la polución sigue siendo un problema menos reconocido, en países en vías de desarrollo tiene un impacto similar en cuanto a muertes y discapacidades que enfermedades más conocidas como la malaria y la tuberculosis”, se asegura.

Pese a la claridad inexcusable del problema, los avances siguen siendo muy lentos. Aunque la Corte Suprema obligó a la Nación, la Ciudad y la Provincia a llevar adelante un plan de saneamiento, la falta de voluntad política, de fondos y de capacidad técnica sigue conspirando contra cualquier solución, más allá de algunos avances puntuales y de mucho maquillaje. Por ejemplo, en febrero, a cinco años del fallo Mendoza, la ONG Greenpeace, una de las instituciones encargadas de hacer el seguimiento del plan de mejoras del Riachuelo, denunció que no se había encontrado una tendencia de mejora en la calidad del agua, en la que seguían apareciendo apenas 0,5 mg. de oxígeno por litro, cuando hacen falta 5 mg. por litro para la vida acuática.

La Cuenca Matanza-Riachuelo bordea la Capital Federal y atraviesa 14 municipios del GBA. En ella viven unas 5.000.000 de personas: un 10% habita en villas. El 55% de la población afectada no tiene cloacas y el 35% carece de agua corriente.

Junto con el Riachuelo aparece la ciudad como ucraniana de Chernobyl, que enfrentó una catástrofe nuclear en 1986 y las localidades rusas de Norilsk y Dzerzhinsk.

Los diez lugares del mundo más contaminados con los químicos:

Matanza-Riachuelo, Argentina (compuestos orgánicos volátiles, en especial tolueno)

- Hazaribagh, Bangladesh (cromo)

- Agbogbloshie (vertedero), Ghana (plomo, cadmio, mercurio)

- Citarum (rio), Indonesia (plomo, cadmio, cromo, pesticidas)

- Kalimantan, Indonesia (cadmio, mercurio)

- Delta del rio Niger, Nigeria (petróleo)

- Dzershinsk, Rusia (sarin, plomo, fenoles)

- Norilsk, Rusia (metales pesados)

- Chernobil, Ucrania (radionúcleos)

- Kabwe, Zambia (plomo)

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