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Martes, 30 Mayo 2017 22:58

Ciudadanos Notables de Cerro Largo

  Por Eduardo Rivero
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Recordando a grandes uruguayos nacidos en el Departamento de Cerro Largo iniciamos una serie de notas que irán apareciendo en Banda Oriental dedicadas a recordar a ciudadanos que han engrandecido a los diversos departamentos de la República Oriental del Uruguay.

Cerro Largo, departamento ubicado en el noreste del país, tiene una superficie de 13.648 km2, lo que lo ubica en el cuarto lugar en tamaño entre los departamentos uruguayos.

Cuando se realizó el censo de 2011, su población era de 90.408 habitantes, lo que lo señala como el décimo departamento en número de habitantes entre los 19 que conforman nuestra República.

Lo antedicho demuestra su escasa población, al punto que cuenta con apenas dos ciudades densamente pobladas, Melo, su capital, que se encuentra a 387 km. de Montevideo, con 51.830 habitantes y Río Branco con 14.604. El resto de los núcleos urbanos de Cerro Largo son muy pequeños. Entre ellos se destaca Fraile Muerto con apenas 3.165 habitantes.

Pese a su población escasa, el Departamento de Cerro Largo ha sido cuna de una notable cantidad de destacadísimo ciudadanos.

En primer lugar nombraremos nada menos que a la escritora y poeta Juana de Ibarbourou, conocida como “Juana de América” a través de un reconocimiento oficial en el parlamento uruguayo. Nació en Melo en 1892 y murió en Montevideo en 1979. Su verdadero nombre era Juana Fernández Morales. Entre sus poemarios se destacan “Las lenguas de diamante”(1919) y “Raíz salvaje” (1922). Entre sus libros en prosa son notables “El cántaro fresco” (1920), “Chico Carlo” (1944) y “Canto rodado”(1958). Su voz poética enamoró a todo un país y es aún hoy recordada en las aulas escolares.

Otra notable mujer arachana ha sido Amalia de la Vega, sin la menor duda la más grande voz femenina en la historia de la música popular uruguaya.

Nació en Melo en 1919 y falleció en la Capital en 2000. Su verdadero nombre era María Célia Martínez Fernández y fue la suprema intérprete de géneros bien orientales como milongas, cifras, estilos y vidalitas.

De ella dijo Alfredo Zitarrosa:”Amalia de la Vega es, sencillamente, la más grande artista uruguaya de todos los tiempos”

Tuvo una abundante discografía, pero alcanza con escuchar su histórico álbum “Mate amargo” editado originalmente por el desaparecido sello Antar-Telefunken para aquilatar su inmenso talento. Este cronista tuvo el honor de conocerla personalmente y escucharla cantar “ de al ladito”, lo que nunca olvidará.

Otros dos grandes nombres ha dado Cerro Largo en el ámbito de la cultura nativa: Tabaré Etcheverry y Carlos Molina.

Etcheverry, uno de los más grandes cantores uruguayos de la canción de temática rural, nació en Melo en 1945 y murió muy prematuramente en Montevideo en 1978 con apenas 33 años de edad. Comenzó en el dúo “Los del Ceibal” para luego destacarse como solista de voz privilegiada y gran capacidad de compositor y poeta. Su más clásica interpretación es su tema “Tabaré” donde su poderosa voz hace un trabajo de antología, al punto que prácticamente no existen otras versiones de ese tema, ante la imposibilidad de superar al original.

Carlos Molina ha sido señalado como el más grande payador uruguayo de la segunda mitad del siglo XX. Había nacido en Melo en 1927 y murió en Montevideo en 1998. Fue un anarquista convencido y un hombre de fuerte temperamento. Una recordada payada suya enfrentando a su colega Héctor Umpiérrez, terminó, dada la radical diferencia ideológica entre ambos, en un duelo a cuchillo en el que Umpiérrez llevó la peor parte. Publicó una abundante obra discográfica y literaria.

También natural de Cerro Largo, donde nació en 1856 fue el gran caudillo del Partido Nacional Aparicio Saravia, figura excluyente en nuestra historia, muerto en Santana do Livramento, Brasil, a los diez días de ser herido en la batalla de Masoller el 1 de setiembre de 1904. Sus levantamientos revolucionarios de 1897 y 1904 ante el gobierno colorado fueron decisivos para asegurar en el país la libertad de sufragio y el respeto por las minorías, que hasta sus gestas no eran reconocidas tras las elecciones. Su archí enemigo fue don José Batlle y Ordoñez, a quien nunca vio cara a cara.

El Dr. Emilio Oribe, médico, poeta, ensayista, filósofo y docente fue otro notable melense. Nació en la capital departamental en 1893 y murió en Montevideo en 1975. Además de su obra artística, es de destacar su condición de profesor de la Universidad de la República y Decano de la Facultad de Humanidades y Ciencias. Fue asimismo miembro de la Academia Nacional de Letras.

Justino Zavala Muniz, nacido en Bañado de Medina, Cerro Largo en 1898 y fallecido en Montevideo en 1968 fue uno de las figuras cumbres de la cultura uruguaya de todos los tiempos: dramaturgo, narrador, historiador, periodista, político del Partido Colorado del que sería senador y Ministro de Instrucción Pública. Apuntando a un teatro cercano a las clases populares, Fundó la Comedia Nacional en 1947. También creó la Escuela Municipal de Arte Dramático y la Escuela Municipal de Música de Montevideo, y generó la apertura del museo y biblioteca del Teatro Solís.

Pedro Martin Marins, nacido en Zapallar, Cerro Largo, en 1903 y fallecido en Río Branco en 1976 fue figura cumbre de la cultura de la segunda ciudad del departamento. Periodista, escritor y poeta abordó los temas nativos con especial énfasis en las tradiciones de Río Branco. Se destacan sus libros de poesía gauchesca “Sinfonía nativa” y “Los espinillos en flor”.

Casiano “Cacho” Monegal nació en Melo en 1888 y murió en esa misma ciudad en 1944. Fue escritor, periodista y diputado por el Partido Nacional. Entre su vasta obra se destacan los libros “Caín”, “Chanzas” y “Décimas a Melo”.

Uno de los más célebres críticos literarios de la historia uruguaya-sino el más célebre de todos- Emir Rodríguez Monegal, nació en Melo en 1921 y murió en New Heaven, Connecticut, Estados Unidos en 1985. Docente, crítico literario y ensayista, periodista en el legendario semanario “Marcha”, creó la célebre denominación “Generación del 45” en el ámbito de la literatura uruguaya. Fue profesor del Instituto de Profesores Artigas en Montevideo y catedrático de Literatura Latinoamericana nada menos que en la Yale University de los Estados Unidos.

Por último no podemos dejar de citar al notable músico Hugo López Chirico, nacido en Melo en 1936. Un gran artista que dirigió la Orquesta Filarmónica de Montevideo entre 1971 y 1975 hasta comenzar su exilio en Mérida, Venezuela debido a la dictadura imperante. Su polifacético talento lo ha llevado a incursionar además en la literatura y la escultura.

En la próxima nota, ciudadanos notables del departamento de Paysandú.

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